Jan Hendrik van der Westhuizen, le gardien de la plus grande collection de livres de cuisine Sud-africains

par Acèle Nadale
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Jan Hendrik van der Westhuizen, le Gardien de la Plus Grande Collection de Livres de Cuisine Sud-Africains

Dans le monde de la haute gastronomie, où l’innovation et la tradition se rencontrent souvent sur un fil ténu, Jan Hendrik van der Westhuizen, chef étoilé d’origine sud-africaine, se distingue par une quête singulière : la préservation du riche patrimoine culinaire de l’Afrique du Sud avec sa collection de livres de cuisine sud-africains. 

Un chef de renom et sa passion pour la gastronomie

Jan Hendrik van der Westhuizen, chef de renom originaire d’Afrique du Sud, dirige le restaurant JAN, récompensé d’une étoile Michelin. En plus de ses talents culinaires, il excelle en tant qu’auteur et photographe dans l’univers de la gastronomie.

Au cœur de cette mission se trouve une collection de livres de cuisine sud-africains extraordinaire – des centaines de livres de recettes, certains datant de plus d’un siècle, qui racontent des histoires de saveurs, de traditions et de communautés. Cette bibliothèque culinaire, méticuleusement rassemblée dans son Jan Innovation Studio au Cap, est un trésor de connaissances gastronomiques et une fenêtre ouverte sur l’âme de la cuisine sud-africaine.

Un appel à la préservation du patrimoine culinaire sud-africain grâce à une collection de livres de cuisine sud-africains 

En juillet 2019, van der Westhuizen a lancé un appel passionné sur Instagram, implorant ses abonnés de lui envoyer leurs vieux livres de recettes au lieu de les jeter. Son objectif ? Sauvegarder l’héritage culinaire sud-africain pour les générations futures, en constituant la plus grande collection de livres de cuisine sud-africains possible. 

L’appel a suscité une réponse enthousiaste et émotionnelle. Des centaines de personnes, touchées par la passion de van der Westhuizen pour la préservation culturelle, ont commencé à envoyer leurs précieux ouvrages. Chaque livre reçu était un fragment de l’histoire culinaire sud-africaine, portant en lui des récits de familles, de festins et de traditions transmises au fil des générations.

Depuis, environ 1500 livres ont rejoint ses étagères, enrichissant non seulement sa bibliothèque, mais aussi l’imaginaire culinaire mondial. Ces livres, parsemés de notes marginales et d’échos d’époques révolues, sont plus que de simples recueils de recettes : ils sont les gardiens d’une histoire et d’une culture foisonnantes, témoignant du chemin parcouru par la gastronomie sud-africaine. Aujourd’hui, le chef possède la plus grande collection de livres de cuisine sud-africains.

En préservant ces ouvrages, van der Westhuizen offre aux chefs contemporains et aux passionnés de cuisine une chance inestimable de redécouvrir et de réinventer les recettes classiques, créant ainsi un pont entre le passé et l’avenir gastronomique.

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