La parole aux négresses - Awa Thiam - Éditions Saaraba

3 Femmes Africaines Qui Font Bouger Le Monde Du Livre

par La redaction
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Flore Agnès Nda Zoa Meiltz créatrice de la CENE Littéraire, Ama Dadson fondatrice et PDG d'AkooBooks Audio Ltd et Bibi Bakare-Yusuf – fondatrice de Cassava Republic

On connaît des auteures africaines, pionnières pour certaines comme Mariama Bâ ou encore Aminata Sow Fall, contemporaines pour d’autres à l’instar de Leonora Miano, Fatou Diome ou encore Chimamanda Ngozi. On sait surtout ce que ces femmes africaines ont apporté et continuent d’offrir à la scène littéraire africaine. Celles qu’on connaît moins, ce sont ces pionnières d’un autre genre, car elles sont de celles qui initient des mouvements autour du livre africain. Elles ne cessent de créer et s’illustrent par leur capacité à proposer des nouvelles façons d’aborder le livre. Portraits de trois femmes inspirantes qui œuvrent pour la lecture et la promotion du livre africain en Afrique

Flore Agnès Nda Zoa: l’engagement par une association de lecteurs

Flore Agnes Nda ZoaFlore Agnès Nda Zoa, plus connue sous le nom de Ngoan Beti, est une véritable amoureuse du livre. Elle est camerounaise et suissesse, avocate inscrite au barreau de Genève. Celle qui se définit comme fille spirituelle de l’écrivain camerounais Mongo Beti (d’où le pseudo) est la fondatrice et présidente de la Cene Littéraire, le Cercle des amis des écrivains Noirs Engagés

Cette association de lecteurs a pour but principal la promotion des écrivains africains et afro-descendants. Elle propose depuis 2016 des rencontres littéraires avec différents auteurs dans de nombreux pays d’Afrique francophone, en Suisse et en France. Elle organise aussi des résidences littéraires et a créé le prix littéraire “Les Afriques”. Il a été décerné aux auteurs qui suivent depuis 2016 :  Hemley Boum, Abdelaziz Baraka Sakin , Kei Miller, Elnathan John, Ayòbámi ADÉBÀYÒ en 2020 (Reste avec moi – Charleston, 2019), Fiston Mwanza Mujila en 2021 (La danse du vilain –  Métailié, 2020) et Imbolo Mbue en 2022 (Puissions-nous vivre longtemps, Belfond, 2021). Le lauréat de l’édition 2023 sera connu courant février 2024.

En 2021, Flore Agnès Nda Zoa crée la maison d’édition Flore Zoa qui ont pour vocation de contribuer à l’évolution du débat autour de l’Afrique, sa civilisation, son histoire et sa culture. Les auteurs y sont publiés à compte d’éditeur dans une des quatre collections de la structure :  Kalahari, Bourgeon, Ponts et Sentiers et Brèves.

Le plus gros problème que nous avons en Afrique est le déficit de l’imaginaire. - Bibi Bakere-Yusuf Share on X

Ama Dadson: un pari sur le livre audio

Ama Dadson est la fondatrice et CEO de la plateforme de distribution de livres audio AkooBooks. Elle est pionnière dans le domaine et offre au Ghana sa toute première plateforme audio du livre africain. L’ambitieuse jeune dame a ainsi mis sur pied une véritable machine de guerre et propose via ce canal de nombreux services. Notamment l’enregistrement et la production de livres audio, la création et la distribution de produits originaux dont l’objectif assumé est la mise en avant de la richesse des langues locales, la mise à disposition de licences de livres audio et bien plus encore. 

L’initiative menée par l’entreprise AkooBooks contribue à la préservation et à la diffusion du patrimoine culturel africain grâce aux dernières technologies numériques. Les efforts entrepreneuriaux d’Ama Dadson ont été reconnus dans divers cercles, contribuant à l’écosystème grandissant du contenu numérique africain.

Elle a obtenu le African Entrepreneurship Award Winner en 2018 qui lui a doté de 25.000 $. Un tremplin financier qui lui a permis de considérablement accélérer son activité.  En 2023, AkooBooks Audio a fait partie des dix lauréats du Défi Numérique AFD. Ce concours soutient les entreprises qui se concentrent sur l’innovation numérique pour améliorer la vie en Afrique. Les gagnants ont reçu un soutien financier et des opportunités de développement pour leurs projets.

 

Bibi Bakare-Yusuf : nourrir l’imaginaire africain avec le livre africain

Bibi Bakare-Yusuf est une universitaire et auteure d’origine nigériane. Fondatrice avec Jeremy Weate de la maison d’édition Cassava Republic Press, elle a pour ambition d’offrir au plus grand nombre une littérature de qualité à des prix relativement bas. Elle souhaite mettre en valeur des talents locaux, souvent ignorés faute de moyens. 

Depuis sa création en 2006, la maison d’édition Cassava Republic Press s’est taillée une belle réputation grâce notamment à ses auteurs de fiction comme la très talentueuse Lola Shoneyin ou encore le remarquable Elnathan John (prix Les Afriques 2019). Ses livres sont distribués partout dans le monde et elle a des bureaux à Abuja et à Londres.

En 2023, Cassava Republic Press a lancé le prix du manuscrit de non-fiction pour les auteures noires. Ce prix vise à récompenser et à publier des femmes africaines du continent ou de la diaspora qui ont un manuscrit inédit. Il offre un contrat d’édition au lauréat, une avance de 5 000 $ et un contrat d’édition pour les deux finalistes. Le prix est financé par Alitheia Capital et l’Open Society Foundation Africa.

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